Si vous êtes nouveau dans l’achat d’une voiture ou si vous n’avez pas fait d’achat depuis de nombreuses années, il peut être difficile de savoir par où commencer. Comment trouver la voiture qui répondra exactement à vos besoins pour les années à venir ? Il suffit d’un peu de recherche et de planification. Lorsque vous savez quel type de voiture vous voulez, vous pouvez alors décider d’acheter une voiture neuve, de la louer ou d’acheter une voiture d’occasion. Il est facile de trouver la voiture qui répondra exactement à vos besoins pour les années à venir. Il suffit d’un peu de recherche et de planification.            

Étape 1. Évaluez vos besoins

La bonne voiture dépend de qui vous êtes et de ce que vous attendez d’une voiture. Certains d’entre nous aiment s’affirmer avec leur voiture (« Je suis riche et branché »). D’autres aiment faire des virées endiablées le week-end (« Donnez-moi plus de puissance et un moteur plus bruyant »). Dans ces cas-là, l’aspect pratique a tendance à passer au second plan par rapport à la façon dont la voiture vous fait sentir. Mais pour ceux qui ont besoin d’un véhicule pour les tâches quotidiennes, la fonctionnalité doit l’emporter sur le flash.

Étape 2. Établissez votre budget

À moins que vous ne payiez votre voiture comptant, vous devrez penser à financer votre achat ou votre location. Combien pouvez-vous vraiment vous permettre d’allouer à un paiement de voitures chaque mois ? En règle générale, le paiement mensuel d’une nouvelle voiture ne devrait pas dépasser 15 % de votre salaire mensuel net. Une voiture d’occasion sera moins chère, mais la même règle s’applique. Si vous envisagez de louer, visez un paiement mensuel inférieur à 10 % de votre salaire net. Vous devrez également prévoir un supplément de 7 % de votre revenu mensuel pour couvrir les frais de carburant et d’assurance. Connaître votre budget à l’avance vous aidera à négocier votre prochaine voiture ou votre prochain camion.

Étape 3. Décidez si vous voulez louer ou acheter

Le crédit-bail et l’achat présentent chacun des avantages et des inconvénients, et la façon dont vous les percevez peut vous aider à décider de la voie à suivre. Par exemple, un contrat de location exige peu ou pas d’acompte et offre des paiements mensuels moins élevés. Mais à la fin du bail, vous n’avez plus de voiture et vous devez à nouveau faire des achats. D’autre part, l’achat d’une voiture est plus coûteux au départ, et les paiements mensuels sont plus élevés. Mais lorsque vous aurez remboursé le prêt, vous serez propriétaire d’une voiture que vous pourrez conduire aussi longtemps qu’elle fonctionnera.

Étape 4. Considérez les autres voitures de la catégorie

Avez-vous l’intention de choisir une voiture en particulier ? C’est le cas de nombreux acheteurs. Mais sur le marché actuel, en constante évolution, de nouvelles voitures arrivent constamment dans les salles d’exposition, et une voiture que vous n’avez jamais envisagée pourrait vous convenir.

Si vous avez déjà une voiture en tête, vous devriez tout de même examiner d’autres véhicules comparables de la même catégorie pour vous assurer que vous n’avez pas négligé un choix encore meilleur. Pour ce faire, choisissez le même type de véhicule, tel qu’il figure dans notre outil Car Finder, et définissez les paramètres qui sont importants pour vous. Une fois que vous avez choisi un véhicule intéressant, vous pouvez facilement obtenir des informations détaillées sur les prix, les spécifications et les caractéristiques. Vous pouvez également comparer les véhicules que vous avez choisis afin de mettre plus facilement en opposition les caractéristiques et les spécifications.

Étape 5. Évaluez les coûts de propriété

Certaines voitures peuvent être moins chères à l’achat, mais plus chères à la possession. Même si deux voitures ont à peu près le même prix, l’une peut se déprécier plus rapidement ou coûter plus cher à assurer et à entretenir. Avant de vous engager dans l’achat d’une voiture, vous devez évaluer ses coûts de possession à long terme. Ceux-ci comprennent la dépréciation, l’assurance, l’entretien et les frais de carburant. Ces éléments vous permettent  à prendre une décision intelligente dès le départ et vous faire économiser des milliers de dollars sur la durée de vie de la voiture.

Étape 6. Trouver des voitures à vendre

L’ancienne méthode d’achat de voiture consistait à visiter les concessionnaires en personne pour voir l’inventaire et savoir si les voitures avaient les options que vous vouliez. Si vous ne trouvez pas ce que vous voulez dans votre région immédiate, sélectionnez une plus grande distance à parcourir. Lorsque vous êtes prêt à louer ou à acheter, nous vous recommandons d’obtenir plusieurs de ces offres, car les prix peuvent varier d’un concessionnaire à l’autre.

Vous recevrez généralement une réponse du concessionnaire par courriel ou par téléphone peu de temps après avoir demandé une offre spéciale. C’est le moment de vérifier que la voiture est en stock, de programmer un essai routier et de poser toutes les questions supplémentaires. Si vous n’êtes pas prêt à conclure l’affaire, notez simplement les concessionnaires qui ont le véhicule que vous voulez, et contactez-les lorsque vous serez prêt.

Étape 7. Organisez un essai de conduite

Maintenant que vous avez trouvé une voiture qui semble vous convenir, appelez, envoyez un message ou un courriel au service Internet du concessionnaire pour fixer un jour et une heure pour un essai de conduite. Les vendeurs en ligne des concessionnaires sont des alliés de taille : Ils s’adressent à des acheteurs informés, ont tendance à être plus directs en matière de prix et connaissent les offres spéciales.

En prenant rendez-vous pour un essai routier chez votre concessionnaire local, vous vous assurez que la voiture vous attendra à votre arrivée. Nous vous recommandons d’essayer environ trois véhicules différents afin de ne pas limiter vos options. Essayez de prendre plusieurs rendez-vous à la suite ; cela facilitera la comparaison des voitures et vous permettra de quitter le concessionnaire en douceur. Le vendeur voudra parler chiffres après un essai routier, mais vous ne serez peut-être pas prêt.

Étape 8. Ce qu’il faut rechercher lors d’un essai routier

Une voiture peut sembler avoir toutes les caractéristiques que vous voulez, mais le véritable test a lieu lorsque vous êtes dans le siège du conducteur. Vous devriez essayer la voiture de la même manière que vous la conduiriez dans votre vie quotidienne. Si vous faites la navette entre votre domicile et votre lieu de travail, essayez de conduire la voiture à la fois dans des embouteillages et sur l’autoroute. Si vous vous rendez à la montagne, voyez si vous pouvez trouver des collines abruptes à gravir à proximité. Passez sur des bosses, prenez des virages serrés et testez les freins dans un endroit sûr.

Montez et descendez de la voiture plusieurs fois et assurez-vous de vous asseoir sur le siège arrière, surtout si vous prévoyez de transporter des passagers. Vérifiez l’espace de chargement. Si vous prévoyez d’utiliser des sièges d’auto pour enfants, apportez le vôtre pour en vérifier l’ajustement et la facilité d’installation. Prenez des photos des voitures pour pouvoir les consulter plus tard. Pendant que vous évaluez la voiture, ne vous laissez pas distraire. Prenez votre temps pour tout examiner. Un bon vendeur respectera votre besoin d’expérimenter la voiture et vous laissera vous concentrer sur l’expérience de conduite.

Étape 9. Choisissez votre voiture

Après avoir fait l’essai de plusieurs voitures, votre choix devrait être clair. Si ce n’est pas le cas, réfléchissez-y. Le lendemain matin, vous aurez peut-être votre réponse. Sinon, vous devrez peut-être prendre un peu de recul et conduire d’autres voitures. Il vaut mieux prendre plus de temps dans la phase d’achat que d’avoir le remords de l’acheteur plus tard.

S’il est important de prendre la bonne décision, il est également bon de réaliser qu’il n’existe pas de réponse parfaite. Les voitures d’aujourd’hui sont plus sûres que jamais. Elles ont une meilleure consommation d’essence. Elles offrent des commodités à un coût moindre que par le passé. En bref, il peut y avoir plusieurs bons choix de véhicules, et la décision finale est vraiment une question de goût personnel.

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